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Amelia Grace (en español)

Amelia significa “esforzada” y Grace, “la gracia de Dios.  Siempre hemos sentido que este debe ser su nombre, pero ahora aun más estamos declarando sobre nuestra pequeña Amelia Grace que sea fuerte, valiente y esforzada al estar cubierta por la gracia de Dios.

Mucho ha pasado desde el último chance que tuve para escribir… intentaré de resumir el resto de la primera semana de la vida de Amelia lo mejor que pueda.  El viernes fue probablemente el día más difícil.  El viernes en la mañana tenía aun mas ictericia (su piel amarilla) y comenzó a tener puntitos rojos, también no había querido comer en la noche y después de 5 días de antibiótico seguía dependiente del oxígeno (no debía ser así si el único problema fuera la nuemonia).  La doctora vino cuando estabamos con Amelia en horas de visita y compartió su preocupación y que quería comenzar a hacer más pruebas para averiguar que estaba pasando y porque las cosas en vez de mejorar estaban echando para atrás.  Después de ella salir, los dos comenzamos a llorar… en parte fue finalmente soltando todas las emociones de la semana.  Con lágrimas llegamos a la casa y mientras que Abuela Gwen nos preparó almuerzo, nos trancamos en la habitación y lloramos y clamamos al Señor por la vida de nuestra pequeñita.

Nos recuperamos las fuerzas y volvimos con corazones positivos para la hora de visita de la tarde.  Después de pasar un poco de tiempo con Amelia nos informaron que su conteo de plaquetas estaba muy bajo y necesitaba una transfusión de plaquetas.  Leo comenzó a llamar a familiares y a hermanos en Cristo en Jarabacoa para que vinieran donantes potenciales y él salió para que lo analizaran a él.  Elizabeth se quedó otro rato con Amelia y tuvo que salir porque una pediatra-hematóloga venía para probar la sangre de Amelia.  Elizabeth esperó en el pasillo fuera de Neo para que esa doctora sacara la sangre, la examinara y regresara.  Todo en sus cultivos y analisis de sangre por laboratorio había estado resultando normal, pero esta doctora descubrió que además de la nuemonía, Amelia tiene sepsis neonatal (una infección en la sangre), lo cual estaba causando sus problemas respiratorios, cambio de color, plaquetas bajas, globulos blancos bajos (muchas veces a los recien nacidos con infección se les baja sus globulos blancos en vez de subirse cuando están enfermos).  Ella estaba estable y le iban a cambiar el antibiótico para tratar esta infección y la neumonía, pero la necesidad inmediata era un donante de plaquetas por que si no si comenzar a sangrar no se pudiese parar.  Su conteo de plaquetas debía estar por encima de 20,000 y estaba en 6,000.  Ya a las 6pm, hermanos comenzaron a llegar a ver quien podía donar.  Porque ella es tan pequeña, un donante adulto era suficiente para lo que ella necesitaba en varias dosis.

No sabíamos lo dificíl que iba a ser encontrar un donante.  El proceso viejos para donación de plaquetas es simplemente donar la sangre y despúes una máquina separa las plaquetas.  No se utiliza este procedimiento ahora cuando haya la otra opción porque hay más riesgo de contaminación, algo que no queríamos para nuestra hija con 6 días de vida.  Un candidato para donación primero tiene que tener las venas gruesas y derechas y después dar dos tubitos de sangre para hacerle analisis (un proceso largo porque la maquina puede manejar y analizar la sangre de una sola persona a la vez).  Después de encontrar un donante el proceso de donar las plaquetas es de como una hora, sacando la sangre de la vena, la sangre pasa por una máquina (parecido a dialisis) que separa las plaquetas y después devuelve la sangre al donante  en otro punto de la misma vena (por eso es la necesidad que la persona tenga las venas largas, gruesas y derechas).  Rechazaron la sangre de Leo por trazos en su sangre de una vacuna.  Más de 75 hermanos en Cristo (la mayoría de Jarabacoa y algunos de Santiago que llegaron cuando en desesperación llamamos a algunos hermanos conocidos para que oraran) aparecieron dispuestos a donar sus plaquetas para nuestra hijita que necesitaba un milagro.  Solamente unos pocos tenían venas posibles y de ellos, ninguna tenía la sangre en condiciones.

A como las 2am el guardía de seguridad de Emergencia quería ver si podía donar.  Sus venas estaban buenas y su sangre buena.  Comenzaron el proceso pero sus venas no aguantaron.  Eramos más de 20 hermanos en la entrada de Emergencia y comenzamos a orar.  Elizabeth se cayó a sus rodillas en el concreto y muchos otros y desesperadamente clamamos al Señor, depositando toda confianza en Él.  Una hermana nos dirigió en oración, orando específicamente que Dios trayera el donante delante de nosotros.  Después Elizabeth comenzó a cantar una canción que había estado resonando por su corazón esa noche y cantamos, algunos de rodillas y otros con las manos levantadas:

“Tú eres (su) sustento, y Tú (su) Creador, y la última Palabra la tienes Tú!”

Poco nos imaginamos lo que Dios ya había estado obrando toda la noche.  Era alrededor de las 4am en este punto y el grupo de 20 que había sido rechazado se montaron en los vehículos para regresar a Jarabacoa para seguir buscando posibles donantes (ya teniendo una idea clara del tipo de venas necesitadas).  Las abuelas, Leo y Elizabeth y otro amigo, Eudis, se quedaron.  Estabamos sentados afuera, confiados que Dios iba a hacer algo, sin duda percibiendo su presencia y la presencia de ángeles (por ejemplo un tipo sentado encima de un motor afuera de Emergencia haciendo nada más que sonar música cristiana en su celular).  En este rato uno de los muchachos de admisiones a Emergencia salió y comenzó a hablar con Leo y Eudis.  Eudis le dijo que se quitará su abrigo y dejara ver sus venas.  Eran perfectas.  “¡Tú eres la persona que buscamos; tú eres quien necesitamos!”  Estaba dispuesto y comenzaron el analisis de su sangre.  ¡Pasó!  A como las 5:30am Leo entró con el jóven, Nataniel, para comenzar el proceso.  Fue un éxito parcial.  En medio del procedimiento se le bajó la presión bastante y se puso mal, lo llevaron a Emergencia y le pasaron dos sueros, ¡pero lo que donó fue suficiente para la primera dosis para Amelia!  Al recuperarse le contó a Leo que toda la noche había estado dispuesto.  Había visto gente llegar toda la noche para ver si podían donar y dijo que cuando el guardía de seguridad se ofreció, él se sentía como que debió de haber sido él pero se quedó callado.  Cuando falló ese intento y estabamos en el suelo clamando al Señor su piel se puso de gallina y cuando miró para abajo había escrito su nombre en el formulario para donar sin darse cuenta de lo que estaba haciendo.  Aun así, cuando salió para hablar con Leo y Eudis no fue para ofrecerse sino por curiosidad.  Comoquiera, estaba dispuesto e hizo posible que nuestra enferma pequeñita recibiera la primera dosis de plaquetas que necesitaba a como las 8am.

Llevaron a las abuelas y Elizabeth a la casa para bañarse y desayunarse antes de la hora de visita de la mañana y Leo esperó a Nataniel para llevarlo a su casa.  Regresamos al hospital para la hora de visita de las 10am.  Amelia estaba estable pero no había cambio notable después de la primera transfusión.  También nos enteramos que debido a que el primer donante se enfermó y el proceso no se completó, necesitábamos otro donante.  Al esperar a la doctora, Leo comenzó a llamar de nuevo y hermanos en Jarabacoa, Santiago, aun en Santo Domingo, La Vega y San Francisco de Macoris, comenzaron a buscar específicamente hombres fuertes y saludables con venas largas, gruesas y derechas.  Aun dándole gracias a Dios por lo que había hecho la noche anterior, comenzamos a orar que hoy el donante que necesitábamos sería el primero en entrar por la puerta.  El sábado llegaron alrededor de 25 personas.  Muy poco de ellos fueron rechazados por sus venas y la sangre del chofér de los primeros 4 en llegar, de nuestra iglesia en Jarabacoa, pasó los analisis!!!  Idealmente Amelia recibiera las plaquetas cada 12 horas, pero por todo el trabajo en Emergencia, etc., ella recibió las plaquetas a aproximádamente las 9:30pm.  Acabando de llegar a la casa, listos para descansar tranquilos y confiados en el Señor, sonó el teléfono y era la pediatra de Amelia.  Ella quiso compartir las buenas noticias que las enfermeras de Neo la habían llamado para informarle que Amelia reaccionó positivamente y de inmediato al recibir esta transfusión.  ¡Cambió su color y se puso más rosadita, comenzó a estar más activa, lloraba con más fuerza y estaba buscando comida!  ¡Gloria a Dios!

El domingo cuando la vimos había una diferencia grande en su apariencia.  Su barriguita estaba un poco distendida, llena de gases, así que la doctora subió su glucosa en el suero y suspendió alimentación de leche hasta que se bajara su pansita.  Tiraron rayos-x de su pecho y abdómen para confirmar que no habían mas problemas con sus intestinos y se probó que eran gases solamente.  También sus pulmones se veían menos congestionados.  ¡Gloria a Dios!  Su conteo de plaquetas subió de 6,000 a 14,00 y el lunes en la tarde y el martes iban a repetir las transfusiones de plaquetas.  Estamos orando que este muy por encima de 20,000 para la próxima vez que cuentan.  El lunes encontraron que la causa de su infección en la sangre es bacterial, están haciendo cultivos para encontrar exactamente que tipo de baceria es para que usen el antibiótico más efectivo.

Sabemos que esto no es solamente una batalla física para Amelia, sino una guerra espiritual.  Nuestra lucha no es contra sangre ni hueso.  En medio de todo, hemos recibido muchas palabras y creemos sin duda que Dios sabe lo que está haciendo.  En las palabras de su pediatra, “¡Dios no es loco!”  Sabemos que la presencia del Señor y sus ángeles están con nuestra pequeña cuando nosotros no podemos estar con ella y que el Señor está cantando sobre ella y dándole la fuerza para pelear.  ¡No es solamente la medicina y ciencia, Jehová Rafa, el Señor su Médico, el Señor su Sanador, está haciendo una obra milagrosa en su cuerpecito!  También Él ha usado estos primeros días de su vida para revelarse a muchas otras personas (enfermeras, padres en las salas de espera, personas en Emergencia y solo Él sabe a quien mas), unificar Su Cuerpo, fortalecer nuestra fe y disposición a tomar riesgos y hemos tenido el privilegio de ser testigos de Dios obrando.

La situación actual… nuestra hija está todavía bastante enferma, necesitando que se suben las plaquetas, luchando contra la infección en sus pulmones y la infección en su sangre y todavía necesitando el oxígeno.  Sus venas están malitas por tener las plaquetas tan bajitas y mas de una semana de sueros y analisis.  Gracias a Dios que está comiendo de nuevo con buen apetito (la comenzaron con leche materna el lunes en la mañana de nuevo).  Elizabeth está bien y nadie puede creer que tuvo cirugía abdominal hace una semana y pico.  El lunes vio a su ginecólogo y le sacó los puntos.

Dios está con nosotros y obrando alrededor de nosotros.  ¡Estamos tan agradecidos por lo que sabemos que son cientos, sino miles que han estado orando por Amelia Grace!  Decidimos no cansarnos sino acercarnos más a Él y seguir creyendo y orando hasta que vemos completada la buena obra que Él ha comenzado en el cuerpo de nuestra hija.  Favor de orar específicamente para que: se suba su conteo de plaquetas, se sane completamente de la neumonía, se sane completamente de la infección de sangre, no depende mas del oxígeno, se sanen su piel y venas de todos los punchones, no se surge ninguna otra complicación y sobre todo para que nuestra amada pequeña se sane completamente y que todos podamos regocijarnos PRONTO en llevarla a casa.  ¡Gracias otra vez por permanecer de pie con nosotros en esta batalla en oración y ánimo!  ¡Que Dios sea glorificado!

Pix from Days 5-9

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Amelia Grace

Amelia means “hard-working” and Grace, “the grace of God.” We’ve always felt that this was to be her name, but now even more so are declaring over our little Amelia Grace to be strong, courageous and hard-working as she is covered by the grace of God.

So much has happened since I was last able to write… I’ll try to recap the rest of the first week of Amelia’s life the best I can. Friday was probably the scariest day. Friday morning she was more jaundiced & starting to get little red spots, she also hadn’t wanted to eat during the night and after 5 days on antibiotic was still dependent on the oxygen (which should not be if the only issue was the pneumonia). The doctor came in while we were with Amelia during visiting hours & shared her concern & that she wanted to start doing more tests to find out what was going on & why things instead of moving forward were getting worse. After she left, we both started to cry… partly just finally a release of all the emotions from the week. With tears we finally got back to the house & as Grandma Gwen fixed us some lunch, we shut ourselves in the bedroom & cried out to the Lord for our little girl’s life.

We regained strength & went back with positive hearts for afternoon visiting hours. After spending some time with Amelia we were informed that her platelet count was low & she needed a platelet transfusion. Leo started making calls to family & brothers & sisters in Christ in Jarabacoa for possible donors to come & he himself went to be tested. Elizabeth stayed a little longer with Amelia & had to leave because there was a Pediatrician-Hemotologist coming in to test some of Amelia’s blood. Elizabeth waited in the hallway outside of the NICU for that doctor to draw the blood, go examine it & come back. Everything in her normal blood work had been coming back fine, but this doctor discovered that in addition to the pneumonia Amelia has neonatal sepsis (a blood infection), which is what was causing the continued breathing problems, change in her coloring, very low platelet count, very low white blood cell count (many times newborns with infections will have a very low WBC count instead of it going up when they’re sick). She was stable, and her antibiotic was going to be changed to treat this infection as well as the pneumonia, but the immediate need was for a platelet donor because if she would start to bleed she would not be able to stop on her own. Her platelet count should have been above 20,000 & it was at 6,000. By 6pm or so, brothers & sisters started to show up to see who could donate. Because she is so small, one adult donor was enough for what she needed for various doses.

Little did we know how difficult it would be to find a donor. The old school process for platelet donation is simply donating the blood & then having a machine separate out the platelets. This process is not used often now, at least when there is another option, because there is higher risk for contamination, especially not something that we wanted for our 6 day old daughter. A candidate for donation first had to have protruding, thick and straight veins & then those possible candidates had two vials of blood drawn & the machine would do tests on the blood (a long process as the machine can only handle one blood sample at a time). Once a donor is found it is then about an hour long process of having blood drawn out of the vein, the blood goes through a machine (kind of like dialisis) which separates out the platelets & then the blood is reinjected back into the donor in a different point of the same vein (henceforth the need for the person to have long, straight & prominent veins). Leo’s blood was rejected because of a trace in his blood from a previous vaccination. Over 75 brothers & sisters in Christ (most from Jarabacoa & some from Santiago who showed up when out of desperation we called a few believers who are barely acquaintances for them to pray) showed up willing to donate their platelets for our little girl who was needing a miracle. Only a couple of those had veins that were possibilities & none of them their blood was in condition.

Around 2am the ER security guard wanted to see if he could donate. His veins were a possibility & his blood was good. They started the process but his veins couldn’t take it. The over 20 brothers & sisters in the entranceway to the ER started to pray. Elizabeth fell to her knees on the pavement as did many others & we desperately cried out to the Lord placing all trust in Him. A sister led us all in prayer, praying specifically that God would bring the donor right in front of us. Then Elizabeth started singing a song in Spanish that had been echoing through her heart that night & people on their knees, others with their arms raised high, the song says:

“Give me your eternal peace, give me the gift to wait & hope, help me to trust in You because in my own strength I no longer can. You are our sustainment, You our Creator, and you have the last Word!”

Little did we know what God had already been doing all night. It was probably about 4am by this point & the group of 20 or so who had been rejected piled into vehicles to head back to Jarabacoa to continue to look for possible donors (having a clearer idea of what kind of veins to look for first of all). The grandmas, Leo & Elizabeth & another friend, Eudis, were who were left. We were sitting outside with Eudis, confident that God was going to do something, definitely sensing His presence & the presence of angels (for example someone just sitting on a motorcycle outside of the ER with nothing better to do playing loud Christian music on his cell phone). It was at this point that one of the guys from the front desk of the ER strolled out & began to talk with Leo & Eudis. Eudis told him to take off his sweater & let him see his veins. They were perfect. “You are the person we are looking for; you are the person that we need!” He was willing & the tests of his blood began. He passed! At about 5:30am Leo went in with this young man, Nathaniel, to begin the process. It was a partial success! During the procedure his blood pressure dropped very low & he got pretty sick, was taken to the ER & given 2 IV’s, but what he donated was enough to give the first dose to Amelia! As he was recovering in the ER he told Leo that the whole night he had been willing, but scared as he had never really been sick, exposed to needles, etc. He had seen people flooding in all night to see if they could donate & said that when the security guard stepped forward within him he felt like it was supposed to be him but he continued to stay silent. When the attempt did not work with the security guard & we were on the ground crying out to the Lord he said that he was completely covered with goosebumps and at one point he looked down to see that he had started to write his name on the form himself, signing up as a donor without knowing what he was doing. He still didn’t go out to talk with Leo & Eudis to volunteer himself, but rather out of curiosity. Nonetheless, he was willing & helped get our sick little girl the first dose of platelets that she needed around 8am.

The grandmas & Elizabeth were taken back to the house to shower & regroup before morning visiting hours & Leo waited for Nathaniel & gave him a ride home. We headed back to the hospital for 10am visiting hours. Amelia was still stable, but not much notable change after the first transfusion. We also then found out that because the first donor had gotten so sick & the process wasn’t able to be completed, we needed to find another donor. As we waited for the doctor, Leo began to make calls again & brothers & sisters in Jarabacoa, Santiago, even in Santo Domingo, La Vega & San Francisco de Macoris, started to look specifically for strong healthy males with thick & straight veins. Still thanking the Lord for what he had done the night before, we started to pray that today the donor that we needed would be one of the first people to walk in the door. Saturday about 25 people (knowing the specifics for the veins) came. Very few of them were rejected for their veins, and the blood of one of the first four to arrive, from our church in Jarabacoa, passed the tests!!! Ideally she would receive the platelets every 12 hours, but because of the busyness in the ER, etc. Amelia received the platelets at about 9:30pm. By that time we had just arrived to the house, ready to rest, peaceful & trusting in the Lord. The phone rang & it was Amelia’s pediatrician. She wanted to share the good news that the NICU nurses had called her to tell her that Amelia reacted positively almost immediately after receiving this transfusion. Her color changed & she pinked up, she started being more active, crying with more strength & looking for food! Praise the Lord!!!

Sunday when we saw her it was a night & day difference in her appearance! Her belly was slightly distended, filled up with gases, and so the doctor upped her glucose through the IV & stopped feeding until her belly went down. They did x-rays none the less of her chest & abdomen to confirm that there were no other issues in her intestinal tract & it was proved to be just gas. Her lungs also looked clearer than they had been. Praise the Lord!!! Her platelet count is now up from 6,000 to 14,000 & this afternoon/evening (Monday) they were going to repeat the platelet transfusion as well as again tomorrow. We’re praying for it to be well above 20,000 by the next time they check. Today the source of her blood infection was found to be bacterial, tests are being run as they seek to find exactly what bacteria so that the antibiotic most effective for that bacteria may be used.

We know that this is not just a physical battle for Amelia, but a spiritual war. Our battle is not against flesh & blood. But in the midst of it all, we have received many words & believe beyond a doubt that God knows what He’s doing. In her doctor’s words, “God is not crazy!” We know that the presence of the Lord & His angels are with our little girl when we can’t be with her and that the Lord is singing over her & giving her the strength to fight. It’s not just the medicine & science, Jehovah Rapha, the Lord her Physician, the Lord her Healer, is doing a miraculous work in her little body! He has also used these first days of her life to reveal Himself to many others (nurses, parents in the waiting rooms, people in the ER & only He knows who else), unify His body, strengthen our faith & risk-taking & we are priviledged to witness God at work!

Where things are at right now… our little girl is still pretty sick, needing her platelet count to continue to go up, fighting the infection in her lungs & the infection in her blood & still needing the oxygen. Her veins are pretty beat up from having her platelet count so low, over a week of IV’s & being poked & prodded so many times. Praise the Lord she’s eating again with a healthy appetite (they started her back on mama’s milk this morning (Monday)). Elizabeth is doing well & no one can believe she had abdominal surgery just over a week ago. This morning she saw her OB-GYN & got her stitches taken out.

God is with us & working all around us! We are so thankful for what we know are the hundreds of you, if not thousands who have been praying for Amelia Grace! We choose to not grow weary but to draw closer to Him & continue to believe & pray until we see the good work that He has begun in our daughter’s body completed. Please pray specifically for: her platelet count to continue to rise to above 20,000, the pneumonia to be completely healed, the blood infection to be healed, that she will no longer be dependent on the little bit of oxygen that she is needing, for healing in her skin & veins from all the pricks, that there be no other complications, and overall that our little sweetheart be completely healed & that we can all rejoice SOON in taking her home! Thank you again for standing with us in this battle in prayer & encouragement! May God be glorified!!!

Pix from Days 3 & 4

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Days 3 & 4

Never would we have imagined that our favorite times of the day would be visiting hours of the NICU!  Every time we walk through the NICU, our hearts are filled with mixed emotions: crying out to Abba Father for mercy & healing for all those precious little ones (Amelia is huge next to them) and gratefulness to Him for her stable condition and being healthy (minus the pneumonia).

Yesterday (Tuesday), Elizabeth was released from the hospital.  We left the hospital around 2pm to head to the court house & officially declare her birth.  Then back to the hospital for afternoon visiting hours.  We were warned that visiting hours would be short because there was a new baby in critical condition & as soon as the doctor arrived we’d have to head out.  She was at the breast, just starting to latch on when the doctor arrived.  We got to go back in after about a half hour of waiting, but by that time the nurse had fed her (breast milk at least, but still a little frustrating).

When we had to leave her again, we grabbed some food at a local super market’s cafeteria & then to the pharmacy (to wait for about 45 minutes for E’s prescription).  Elizabeth’s mom got in last night and we arrived at the airport at almost the exact time that her plane did.  Headed to Jarabacoa to reorganize & repack bags & get a little sleep.

This morning we packed back into the car & flew down the mountain to make morning visiting hours.  Went for a go at breast feeding again this morning, had to step out when the lab came to take Amelia’s blood (she is slightly jaundiced today & the pediatrician wanted to make sure everything was within normal ranges).  Back for attempt number 2.  As she was latching on had to step out again as they were going to take an x-ray of her abdomen because her belly had been puffy in the morning (PTL, results as expected… just filled with gases, no problems).  Our pediatrician arrived at that point & we told her what had happened the afternoon before in regards to nursing.  We really like her & are blessed to have her on our side.  She talked with the nurses & attempt number 3 was uninterupted & a success!!!  The nurses even made an exception & let Grandma Gwen come in & meet Amelia.

We’ve been blessed by a brother & sister in Christ to have a place to stay about 10 minutes away from the hospital!  We had lunch, got settled, E pumped & back to the hospital for afternoon visiting hours.  Amelia had eaten about 2 hours before, over an ounce of breastmilk & was wanting more.  While we were there her bowels worked so well she even soiled the sheets (so glad things are coming out well on that end ;-)).  We put her to the breast again, but because she was full she wasn’t too interested in doing all the hard work of sucking.  Visiting hours are officially only a half hour, but we got to spend about 2 hours with her this afternoon and did eat again right before we left.

Amelia’s still receiving oxygen… it’s only a little bit, but she seems to think she needs it.  Please join us in praying that she’ll soon be able to do all the work of breathing on her own & that breastfeeding will be a success.  Thankful in the mean time for modern pumping technology!

Nunca nos hubiésemos imaginado que nuestros momentos favoritos del día serían las horas de visita en la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatal (Neo).  Cada vez que entramos a Neo, nuestros corazones se llenan de emociones encontrados: clamando a Abba Padre por misericordia y sanidad para todos aquellos pequeñitos (Amelia es grande al lado de ellos) y gratitud a Él por su condición estable y estar sana (menos lo de la neumonía).

Ayer (martes), le dieron de alta a Elizabeth.  Salimos del hospital a las 2pm y fuimos a la Junta Electoral para declarar su nacimiento.  De nuevo para el hospital para las horas de visita en la tarde.  Nos advirtieron que el tiempo sería corto porque había un nuevo bebé en condición crítica y tan pronto que llegara su médico tendríamos que salir.  Amelia estaba comenzando a chupar bien cuando llegó aquella doctora.  Pudimos entrar de nuevo después de esperar por media hora pero ya la enfermera la había alimentado (por lo menos leche materna, pero todavía fue un poco frustrante).

Cuando tuvimos que salir de nuevo, cenamos en la cafetería de La Sirena y después a la farmacía ( a esperar por la receta por aproximadamente 45 minutos).  La mamá de Elizabeth llegó anoche y llegamos al aeropuerto a mismo tiempo que su avión.  Nos fuimos para Jarabacoa para reorganizar y re-empacar las maletas y dormir un poco.

Esta mañana nos montamos en el carro de nuevo y volamos bajando la montaña para llegar para las horas de visita.  Intentamos lactar de nuevo esta mañana, tuvimos que salir cuando el laboratorio vino a sacarle sangre (hoy está un poco amarillenta y la pediatra quería asegurar que todo estaba dentro de los niveles normales).  Volvimos para el segundo intento.  Al comenzar a agarrar bien para chupar tuvimos que salir de nuevo porque iban a sacar un rayo-x de su abdomen porque su barriguita había estado un poco hinchado en la mañana (GAD, resultados como esperado… solamente llena de gases, no problemas).  La pediatra llegó a ese punto y le dijimos lo que había pasado la tarde anterior en cuanto a lactancia.  Ella nos agrada y somos bendecidos a tenerla de nuestro lado.  Ella habló con las enfermeras y el intento número 3 fue sin interrupción y de éxito!  Las enfermeras aun hicieron una excepción y dejaron que Abuela Gwen entrara a conocer a Amelia.

¡Hemos sido bendecidos por unos hermanos en Cristo a tener una casa donde quedarnos a como 10 minutos del hospital!  Almorzamos, nos acomodamos, Eli se ordeñó y de nuevo para el hospital.  Amelia había comido aproximadamente 2 horas antes de nosotros entrar, más de una onza de leche materna y quería más.  Mientras estuvimos allí funcionaron sus intestinos tan bien que ensució las sábanas (nos alegramos que todo está saliendo bien ;-)).  La pusimos al seno de nuevo, pero por estar llena no estaba muy interesada en hacer el trabajo de chupar.  La hora de visita es oficialmente 30 minutos solamente, pero pudimos pasar alrededor de 2 horas con ella esta tarde y sí comió de nuevo justo antes de nosotros salir.

Amelia sigue recibiendo oxígeno… es solamente un poquito, pero parece que ella piensa que lo necesita.  Favor de unirse con nosotros en orar que pronto podrá hacer todo el trabajo de respirar sola y que la lactancia sea un éxito.  Estamos agradecidos mientras tanto por la tecnología moderna del extractor de leche.

Day 2’s pm visit – Visita día 2 en la tarde

We went in for afternoon visiting hours today & Amelia was crying… amazing how I (Elizabeth) could recognize her cry from across the room with so little real time with her.  She had soiled her diaper & was not happy about it… she also got all the sheets, meaning that as the nurse changed the sheets, I was able to hold our precious girl for a few minutes!  Here are some pictures from our afternoon time with her.  Still needs the oxygen… praying that by tomorrow, 48 hours of antibiotics will really make the difference & insisting on another miracle from Abba Father.  Know that she’ll be here longer than I have to be here, but praying to be able to hold her more soon & that she’ll be able to suck & nurse within the next couple of days.  Until then, Leo’s being reminded of his days of milking cows.

Fuimos para la hora de visita esta tarde y Amelia estaba llorando… increible como yo (Elizabeth) pudé identificar su llanto del otro lado de la sala con tan poco tiempo con ella realmente.  Se había ensuciado su pamper y no estaba feliz… también se ensució todas las sabanas, significando que mientras que la enfermera cambió las sábanas, ¡pude cargar a nuestra hija preciosa por par de minutos!  Aquí están algunas fotos de nuestro tiempo con ella esta tarde.  Todavía necesita el oxigeno… orando que ya mañana, 48 horas de antibiotico marcará la diferencia y estamos insistiendo por otro milagro de Abba Padre.  Sabemos que ella estará aquí más tiempo de lo que yo tengo que estar aquí, pero estamos orando que pronto podremos cargarla más y que ella podrá succionar bien y amamantar en los próximos días.  Hasta entonces, Leo se está recordando de sus días de ordeñar vacas.

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Miraculous blessings in unexpected ways & timing & prayer requests – Bendiciones milagrosas en maneras y tiempo inesperado y peticiones de oración

Amelia Grace Escalante was born Sunday, July 15, 2012, via C-section, 5 lbs 8.5 oz, 18.9 in.

What happened?  She wasn’t due this side of the womb until August 7 & we were expecting her to take her time, come probably a week late, be a big probably 9 lb. baby & have a natural birth… but God had other plans.

Thursday night Elizabeth started diarrehea which continued to worsen on Friday.  Friday night we called her OB-GYN & he had her continue drinking lots of liquids as well as start Pepto Bismol & to call Saturday if things did not improve.  Amelia continued as normal to move a lot in the womb, but the diarrehea continued to become more frequent.  Saturday morning Doc’s orders were to head to the ER to get things checked out, make sure Elizabeth didn’t have a bacterial infection or parasite.  Everything came out fine on that end (too well… E was in the bathroom about every half hour), but her urine analysis came back with infection: nitrates & traces of protein in the urine.  After spending an unproductive afternoon in the ER & continuing to become more & more dehydrated, we met our Dr. in the maternity ward & received very good treatment right away.  An ultrasound showed that Elizabeth’s kidneys were being slightly affected by the weight of the uterus, causing the infection.  Amelia was doing fine, but there was slightly low amniotic fluid (something we had known was a slight problem from her normal ultrasound two weeks before that).  To have Elizabeth & Amelia close by to be able to medicate E for the infection & hydrate them well, Elizabeth was admitted.

Sunday morning when the Dr. came by to check on Leo’s two girls, Amelia’s heart beat was slightly low so we were taken back to the maternity ward for closer monitoring.  What the doctors believe was happening was that due to the low amniotic fluid, the umbilical cord was sometimes being pressed because there was not enough room causing her heart rate to drop.  It was going back up & then down again, with her making normal movements & Elizabeth having contractions with no pain.  But considering the risk of it going down without us being aware & her possibly then not making it out of the womb, our doctor strongly recommended taking the risk of her being a few weeks premature & doing a C-section.  Understanding that our Dr. was the medical authority that God had placed over Elizabeth & Amelia’s life, we agreed & all of our plans changed.

The good news is that with a successful C-section with no complications, Amelia Grace was born at 11:20 am local time (currently same time as East Coast time).  She cried a lot & hard right away, was cleaned off & passed to mom.  After trying to suck on mom’s chin, with her hand on mom’s mouth, and a few pictures with mom & dad (will post later, on our camera which we don’t have the cord to download with here at the hospital), her pediatrician swept her away to measure her & check all her vitals.  PTL, Elizabeth didn’t have any negative reactions to the anesthesia (even though she had eaten breakfast shortly before the surgery)!  By 2pm Elizabeth was back in the room, but Amelia was taken to the NICU for observation due to some distress when breathing.

Because Elizabeth had/has infection, it was passed to Amelia & is presenting in pneumonia.  Leo was able to be with her during visiting hours on Sunday & Elizabeth was even allowed to see her for about an hour less than 7 hours after surgery.  For the first 24 hours she was being fed through IV & has been under the oxygen hood.  The NICU has visiting hours twice a day & we were able to both see her this morning & will see her again in less than 2 hours.  Elizabeth tried to nurse her this morning, & Amelia tried, but her oxygen levels dropped when taken out from under the hood.

So, we’re pumping (breast-pumping that is) & praising & praying!  All of her other vitals & systems are normal & working fine, PTL!  We appreciate all your support & prayers.  Please continue to pray for Amelia Grace as she will be in the NICU this week as she has to be on antibiotics for 7 days for pneumonia (considering no other complications occur).  Pray for God’s grace over us all… patience for Elizabeth as she heals & pumps, patience for both of us as new parents as we cannot be with our precious little girl constantly as we would like to be, and for God’s provision of somewhere to be able to stay close to the hospital once Elizabeth is released (possibly as soon as tomorrow) as we wait to be able to take our sweet baby home.  Thank you!!!

(As mentioned earlier, we have many more pictures & better pictures, but the only ones we have been able to upload so far are a few from Elizabeth’s phone… will post more soon!)

 

Amelia Grace Escalante nació domingo 15 de julio 2012 por cesarea, 5 libras 8.5 onzas, 18.9 pulgadas.

¿Qué pasó?  No la esperabamos de este lado del vientre hasta el 7 de agosto y estabamos esperando que tomara su tiempo a nacer una semana tarde, ser una bebé grande de probablemente 9 libras y tener un parto natural… pero Dios tuvo otros planes.

 

El jueves en la noche Elizabeth comenzó una diarrea lo cual se empeoró el viernes.  El viernes en la noche llamamos a su ginecólogo y él la mandó a seguir bebiendo muchos liquidos y comenzar Pepto Bismol y llamarlo el sábado si no se mejoraba.  Amelia siguió moviéndose mucho en el vientre, pero la diarrea se volvió más frequente.  El sábado en la mañana y doctor nos mandó a bajar a emergencia para chequiar todo, asegurar que Elizabeth no tenía ninguna bacteria o parásito.  Todo salió bien por ese lado (demasiado bien… Eli estaba en el baño cada media hora), pero el analisis de orina resultó con infección: nitratos y trazos de proteina en la orina.  Después de pasar una tarde inproductiva en Emergencia y ella seguirse deshidratando, nos encontramos con nuestro médico en la sala de parto y recibimos un super buen trato de una vez.  Una sonografía mostró que los riñones de Elizabeth estaban siendo afectados un poco por el peso del utero, lo cual estaba causando la infección.  Amelia estaba bien, pero estaba un poco bajo en líquido amniotico (algo que habíamos sabido que era un poquito preocupante de su sonografía normal de hace dos semanas).  Para tener a Elizabeth y Amelia cerca para poder medicar a Eli por la infección e hidratar a las dos, ingresaron a Elizabeth.

El domingo en la mañana cuando el médico vino a chequiar a las dos chicas de Leo, el palpitar de Amelia estaba un poco bajito, así que nos llevaron de nuevo para sala de parto para poder monitorearla más de cerca.  Lo que los doctores creen que estaba sucediendo es que debido al líquido amniotico bajo, el cordón umbilical estaba siendo presionado a veces por falta de espacio, causando los latidos bajos de su corazón.  Se subía y se bajaba de nuevo con ella siguiendo sus movimientos normales y Elizabeth teniendo contracciones sin dolor.  Pero, considerando el riesgo de que su palpitar bajara sin nosotros saberlo y ella posiblemente no sobrevivir para salir del vientre, nuestro doctor recomendó tomar mejor el riesgo de ella nacer par de semanas prematuro y hacer una cesarea.  Entendiendo que nuestro doctor es la autoridad médica que Dios había puesto sobre las vidas de Elizabeth y Amelia, estabamos de acuerdo y todos nuestros planes cambiaron.

La buena notica es que con una cesarea exitosa sin complicaciones, Amelia Grace nació a las 11:20 am hora local.  Ella lloró mucho de una vez, la limpiaron y la pasaron a mamá.  Después de intentar de chuparle el mentón a mamá con su mano sobre la boca de mamá y par de fotos con mamá y papá (las subiremos después, no tenemos el cable aquí en el hospital para poder subir las fotos), su pediatra la llevó para medirla y chequiar sus señales vitales.  ¡GAD, Elizabeth no tuvo ninguna reacción negativa a la anestesia (aunque se había desayunado poco antes de la cirugía)!  Antes de las 2pm Elizabeth estaba de nuevo en la habitación, pero llevaron a Amelia a la sala neonatal para observación debido a distrés respiratorio.

Resulta que la infección que tenía/tiene Elizabeth se pasó a Amelia y se está presentando como una neumonía.  Leo pudo estar con ella durante las horas de visita el domingo y aun Elizabeth pudo pasar a verla por casi una hora en menos de 7 horas después de la cirugía.  Por las primeras 24 horas la estaban alimentando por suero y ha estado bajo un “hood” de oxigeno.  Neonatal tiene horas de visita dos veces al día y los dos pudimos verla esta mañana y en la tarde.  Elizabeth intentó de darle seno esta mañana, y Amelia intentó de chupar, pero sus niveles de oxígeno bajaron y no se pudo.

¡Así que, estamos extrayendo leche, alabando a Dios y orando!  Todas sus otras señales vitales y sistemas están normal y funcionando bien, ¡GAD!  Agradecemos su apoyo y oraciones.  Por favor, siguen orando por Amelia Grace porque estará está semana en la sala neonatal porque tendrá que seguir los antibioticos por 7 días por la neumonía (considerando que no ocurran otras complicaciones).  Oran por la gracia de Dios sobre todos nostros… paciencia por Elizabeth a sanar y ordeñarse, paciencia por los dos como nuevos padres que ahora mismo no podemos estar con nuestra hijita preciosa constantamente como quisieramos poder estar, y por la provisión de Dios por un lugar cerca del hospital donde nos podemos quedar cuando ya le dan de alta a Elizabeth (probablemente tan pronto como mañana) hasta que podamos llevar nuestra dulce bebé a casa.  ¡Gracias!

(Como ya mencionado, tenemos más fotos y mejores fotos, pero las únicas que hemos podido subir hasta ahora han sido del celular de Elizabeth… subiremos más pronto.)

 

 

News from the Timothy Project (May-June 2012) / Noticias del Proyecto Timoteo (Mayo-Junio 2012)

News from the Timothy Project (March-April 2012) – Noticias del Proyecto Timoteo (Marzo-Abril 2012)

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